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柯伊伯带遥远天体Ultima Thule重新命名为Arrokoth 意

2019年1月1日,美国宇航局的新视野号宇宙飞船飞越了迢遥柯伊伯带的Ultima Thule天体 (2014 MU69)。这个宇宙飞船走访过的最远天体现在被称为Arrokoth。(图片:NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/National Optical Astronomy Observatory)

盼望你对“2014 MU69”这个名字没有太多的情感,由于人类迄今为止探索过的最远天体现在已经有了一个新的名字。

今年1月1日,美国国家航空航天局的新视野号飞船飞越了这个34公里宽的天体。昨天(11月12日),义务团队成员发布,这个天体的正式名称是Arrokoth,它在波瓦坦语或者阿尔冈昆语中是“天空”的意思。

科罗拉多州博尔德西南钻研所(SwRI)的新视野项目首席钻研员艾伦·斯特恩(Alan Stern)在一份声明中说:“‘Arrokoth’这个名字反应了我们对天空的憧憬,以及对地球之外的星球的好奇。‘新视野号’义务的核心便是对进修的愿望,能够与波瓦坦人夷易近和马里兰人夷易近一路庆祝这一发明我们认为异常地荣幸。”

像波瓦坦人一样,新视野号与马里兰州和大年夜切萨皮克湾地区有着慎密的联系。这项义务由马里兰州劳雷尔市的约翰霍普金斯大年夜学利用物理实验室认真。“新视野号”团队成员也是应用NASA哈勃太空千里镜发清楚明了Arrokoth,而哈勃太空千里镜由巴尔的摩太空千里镜科学钻研所运作。此外,科学家们还严重依附哈勃千里镜的不雅测来拟订飞越Arrokoth和冥王星的计划。

2015年7月,当时“新视野号”的主要义务是飞越冥王星。后来新视野号义务延长之后,飞越Arrokoth才变成了新视野号的重点,此次飞更加生在新视野号间隔地球约40亿英里(64亿公里)的时刻。

Arrokoth被新视野号团队称为“海角天际”(Ultima Thule),它是柯伊伯带(柯伊伯带是太阳系海王星轨道之外的“第三区”)中浩繁严寒天体中的一个。科学家们说,像Arrokoth这样的小型柯伊伯带天体在某种程度上可以算是某种光阴胶囊,它们在40多亿年的光阴里险些没有变过。(比拟之下,新视野号发明体积大年夜得多的冥王星显示出相对较新的地质活动迹象。)

新视野团队成员Marc Buie在同一份声明中说:“来自Arrokoth的数据为我们供给了关于行星形成和宇宙起源的线索,我们信托,这个远古天体可能藏有可以赞助我们懂得地球生命起源的谜底。”

根据国际天文学联合会(IAU)建立的常规,宇宙天体的发明者有命名它的特权。NASA官员说,在向IAU提出Arrokoth这个名字之前,“新视野号”团队已经获得了波瓦坦部落代表的批准。本日,帕芒基部落的牧师尼克·迈尔斯(Nick Miles)在美国宇航局总部用一首传统的阿尔冈琴之歌为Arrokoth的命名典礼揭幕。

NASA行星科学部主任洛里·格雷兹(Lori Glaze)在同一份声明中说:“我们很庆幸地吸收波瓦坦人夷易近的这份礼物。”

格雷兹弥补说:“Arrokoth这个名字代表着切萨皮克地区土著阿尔冈琴人的气力,他们的遗产将继承成为指路明灯,为所有探寻宇宙起源意义和理解人类与宇宙之间联系的人指明蹊径。”

2019年1月1日,新视野号探测器近间隔飞掠柯伊伯带的神秘天体Arrokoth,随后传回了今朝最高分辨率的图像,新图像的清晰度实际上大年夜约是此前图像的四倍,其空间分辨率大年夜约为每像素110英尺(33米)。

新视野号今朝已经完成了对冥王星和Arrokoth的近间隔飞越义务,但其义务还远远未完成。该探测器将继承探索其他柯伊伯带天体,它其将能够比哈勃千里镜得到更多的天体细节,以致有可能找到下一个飞越目标。

与此同时,数据和图像将在2020年年中之前陆续传回,是以我们可能还没有看到Arrokoth终极的图像。

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